[← Main Page ]

Select Category

  • January
  • February
  • March
  • April
  • May
  • June
  • July
  • August
  • September
  • October
  • November
  • December
  • A Recurring Theme Reprised

    One-On-One
    With Loy M. Palapos
    August 17, 2014

    A Recurring Theme Reprised

    Definitely a distinctive voice in the 12th Sangguniang Panlungsod, he had set himself apart from the others as a resonant compendium of knowledgeability on vital issues tackled by the Legislative Body since it convened a year ago. Sometimes perceived as a negativist by those aligning themselves with the administration, at times viewed as an obstructive figure rocking the boat, because of unpopular issues he espouses, he has remained steadfast in his resolve to sail against the wave of public sanction, as long as he can ventilate what he believes is what is right.
    Fortunately, the Mayor sees him not as an adversary in the law-making process, but as a questioning-ally anxious to come out with the best decision in any legislative agendum. Had he been confronting an autocratic leadership, the path to perdition most have been fast in coming.
    Atty. Alexander Herrera Lim (AHL) is not a neophyte in concocting laws and regulations, but one of the most senior veterans ever to grace the City Government’s Legislative Body; thus, his capacity of in-depth assessment of any proposal before its implementation. As many just listen, and say yes or no to an idea, he digs deep and drives hard to the core of the subject at hand in his desire not to right a wrong move.
    This interview took place in “Nangutana Lang,” my 30-minute radio slot at DYRD-ZD, aired daily at 6:30 PM.

    LMP: Isip usa ka amahan, magbabalaod, ug politiko, gi-unsa nimo pag-budget ang imong time para sa tanan nimong responsibilidad?
    AHL: Nisulod ko sa politika gagmay pa ang akong mga anak, way back in 1988, when I was elected as Board Member sa atong Probinsya. Pero ako gyo’ng gihatagan ug time ang akong mga bata. In fact, ako ang mohatod ug mokuha sa akong youngest son didto sa iyang eskwelahan. Every session namo, mananghid gyod ko nga mogawas at 11 AM, kay dili mosugot ang akong anak nga driver ang mokuha niya. Ako po’ng gipaningkamotan nga kada kaon namo, anaa gyod ko sa lamisa bisan unsa pa ka-busy ang akong schedule. It is only a question of time management.
    LMP: Naghisgot na man kita sa imong mga anak, kon usa kanila mosunod sa imong tunob isip usa ka politiko, musugot ka ba?
    AHL: Kanang butanga personal, and I don’t want to impose it upon my children. In fact, ang pagkuha nila ug Law, ang akong eldest son, during his high school days, nananghid nako nga Physical Therapy ang iyang kuhaon sa college. Ako siyang giingnan nga dili ko magbuot o momandar nimo, pero kining akong gipondar nga ngalan isip usa ka Abogado, wala’y mosunod. Later on, after sa iyang MBA, ni-decide siya nga mokuha ug Law. Nalipay ko kay nakasabot siya, and at that time also, my second child, the only daughter nako, after one year gikan sa iyang graduation kay niadto pa man siya ug Amerika, ni-uli pod ug ni-enroll sa College of Law sa Ateneo. Kalooy sa Dyios, nakalampos sila ug nakapasar sa Bar. Sa punto nga mosugot ba ko kon mosulod sila sa pamolitika, wala akoy problema if mao ang ilang desisyon. Pero ako silang giingnan, ilabi na ang akong eldest, nga mag-establish usa sila ug ngalan as a Lawyer.
    LMP: Sa laing bahin, sulod sa pipila ka tuig nimong pagpanerbisyo isip usa ka politiko, unsa ang mga proyekto o balaod nga imong gihimo, nga para nimo nakatabang gyod sa katawhan?
    AHL: Akong sugdan sa akong pagka-Board Member, I was 34 years old at that time, ug ako mo’y Majority Floor Leader, and Chairman on the Committee of Appropriations. Usa sa mga ordinansya nga akong gipasa mao ang PALA, at present gihimo na nang BALA (Barangay Livestock Aide) diin nanghatag kami ug baktin sa nagkalain-laing Barangay sa atong Lalawigan. Sa pagkakaron, tungod kay gibuligan man kita sa katawhan sa Dakbayan sa Tagbilaran, nagpasalamat ako sa kompyansa nga ilang gihatag nato, ug dili sila magmahay sa pagbotar kanako kay daghan pa kita ug mahimo. Daghan na kitang napasa nga mga ordinansya ug uban pa’ng mga resolusyon. Gani, matod pa ni Vice Mayor, kita mao’y kinadaghanang output sa 12th Sangguniang Panlungsod karon.
    LMP: Duna’y daghang mga tawo, Atty., nga sa ilang pagtan-aw sa 12th Sangguniang Panlungsod, ikaw ang may labing dako nga nahimo tungod kay you are a very independent-minded Legislator. Nga dili sa tanang panahon ni-uyon ka sa tanan, nga kon unsa ang imong gituhoan, you fight for it.
    AHL: Yes, mao gyod na. I have been telling my colleagues, nga ako, I am not against the Mayor, in fact, I supported him sa iyang gipanghimo diha sa atong Sangguniang Panlungsod.
    LMP: Karong bag-o, sa interview nga akong gihimo sa atong Vice Mayor Toto Veloso, duna siya’y gihisgutan bahin niining usa sa imong gipangutana, nga sa matag karon ug unya for the past months, nahimong problema. Nga duna kay imbitahon nga mga heads of offices para sa imong komitiba, pero bisan unsaon nimo ug imbitar nila, dili motunga. Unsa imong gibati, ug unsa imong buhaton?
    AHL: Para nako, dili sakto ug wala’y basihan ang ilang gibuhat. I think, kini nga practice na- carry-over lang ni in the previous administration. Nga ang naa sa itaas ordiran niya ang department head or employee not to testify o mo-release ug documents sa Sanggunian without his permission. Diha nako na madiskobri-i paglingkod nako.
    LMP: Dili ba diay mora ug krimen kining pagpugong ug impormasyon, nga unta gikinahanglan?
    AHL: Precisely, because that is a public document. Anyone can ask for it bisan dili public official.
    LMP: So, kon mao na ron ang problema, unsa man ang imong gihimo?
    AHL: Sa pagkahibalo nako nga ingon ana ang practice, nga kinahanglan pa’ng mosuwat sa Mayor for approval sa akong pangayuon nga documents, I complied with it. Karong 2014, diha napo’y hearing sa subsidy sa mga Pulis, wala na pod sila motambong, the same thing happened. So, nakaingon ko, dili na ni sakto, I have to correct this practice.
    LMP: How do you make the correction?
    AHL: I proposed an amendment.
    LMP: Pagkakaron, duna’y imong proposal?
    AHL: Yes, na-approve na kini.
    LMP: Unsa kining mga proposal, just to make clear with the people.
    AHL: Ang proposal nako mahitungod sa members sa Committee, nga kon dili motambong without any valid reason at all, is subject for replacement. The same thing sa mga department heads or employees, aduna usab sila’y sanction.
    LMP: Balikon nato Konsehal, sa imo nga proposal, gibutang nimo didto nga kon dili motambong mapapha sila sa ilang pwesto.
    AHL: Yes, pulihan sila.
    LMP: Pagkakaron, unsa man ang update?
    AHL: Ang first part sa akong proposal, regarding namong mga Konsehal, nga aduna mi sanction, which is either pulihan o motawag ug bag-ong member, na-okay na. Ang parti sa Department Head, ni-oppose ang Majority Bloc, kay matod pa nila, they are protecting the interest of the people concerned. So, nangutana ko, what interest are they protecting? Another thing, ngano kunong mo-provide ug penalty. Mitubag ko nga dili man kami ang mo-provide ug penalty, kay we have no power on that. They shall be sanctioned as provided for by the Civil Service Law, Local Government Code, and Republic Act 7113. Ang ato lang is a reminder nga they should also respect the SP, nga if these department heads, officers, or employees dili motambong or dili mohatag sa mga documents, they can be sanctioned. This means, they can be prosecuted administratively or criminally sa Ombudsman, DILG (Department of Interior and Local Government), and other agencies nga nag-supervise sa atong mga government employees. How could we pass an ordinance or a resolution without the cooperation of these Department Heads, without providing as the documents, figures, data, for us to come up with something nga makaayo sa atong Syudad. After a long discussion, debate, na-approve na kini sa level sa SP.
    LMP: Sa imong pamati Councilor, kining mao nga sistema, nakabati na gyod niana pagkakaron ang atong mga Department Heads. Unsa man ang ilang feedback nimo?
    AHL: Actually, last week pa kana na-approbahan, pero kahibalo na sila daan, nga ako wala mouyon anang ilang gihimo, nga dili sila mohatag ug equal respect to the Councilor. The Mayor cannot enter into contract without the authority from the Sanggunian, because we are talking about check-and-balance. How could we check kon dili mi katawag anytime namo gusto sa Department Head, o makakuha ug documents nga kinahanglanon namo sa among trabaho as Legislator. Dili nila angay ma- misunderstood ang akong gihimo, ang ato is to do something nga makaayo sa atong Dakbayan.
    LMP: At least sa inyong bahin, ma-facilitated ang inyong trabaho, dili kay duna’y obstructionist.
    AHL: Dili man ‘ta obstructionist, ang ato lang is ma-effective ‘ta as a Legislator. Dili ingon kay nagkuha ko ug dokumento, pasabot niana naa ko’y gukdon. In fact, when I conducted an investigation sa City Square, naa ba ko’y gihimo didto nga ga-witch- hunting ko, di ba wala? Fair ko sa akong pag-imbestigar.
    LMP: Duna lang ko’y namatikdan Councilor, sa una medyo vocal ka kaayo, and there were a lot of times nga medyo wala ka mosanong. Pero karon, nagkasabot na ba gyod mo ni Mayor Baba Yap? Mora man ug you are walking the same direction?
    AHL: Wala mi problema ni Mayor Baba. Sometimes, ang mga tawo sa palibot mao’y magdala ug tigaw. Mao na’y reality sa atong politika sa Pilipinas. Ang ako lang consuelo, just do your thing as a Legislator, kay sayang ang 3 years nga gihatag sa katawhan kon wala ta’y mahimo. I know how to handle problems. Moingon sila nga kon kining tawo ma-pressure dili makahunahuna ug tarong, but for me, the more nga cautious ka sa sitwasyon nga ingon ani ug dapat kalma lang.
    LMP: Imong panapos nga mensahe.
    AHL: Well, it’s nice to be with you again, dinhi sa imong programa. It’s almost 7 months nga wala ‘ta kabisita dinhi, at least karon imo kong gihatagan ug higayon nga ma- esplekar nako ang amendments nga atong gihimo, kay naglisod gyod ‘ta ug labang niadto. Akong kalipay nga nisabot ang akong mga kauban sa Sanggunian. In fact, nagpasalamat ko nilang tanan nga nakakita sila sa point, kay dili man ‘to para nako, kon dili para namong tanan. I hope nga kami sa SP, we will do our share together with our Mayor, para sa kalamboan sa Dakbayan sa Tagbilaran.

    It has been almost a year since Atty. Aleckoy Lim guested in my radio interview slot; consequently, having him again after a long absence was a refreshing spiel. His awareness of current issues is still high-peaked, his capacity to dissect subjects of varied genre adept and veracity-inspired.
    The tendency to be misconstrued in the negative light still exists, although now, that the listeners have already discerned his unprejudicial motives, he is seen to be a more compelling observer and a much improved commentator whose holistic approach to any issue is not found in many precursors of public opinion, more so the self-proclaimed Messiahs wallowing in righteous indignation. Reprising a recurring theme with Councilor Aleckoy Lim is an experience of imbibing a fruitful trip that exhilarates the mind.

    Filed under: 2014, August | Permalink